Joost den Otter neemt het stokje over van Paul Lomans

De Sagrada Familia is in oorsprong een ontwerp van Josep María Bocabella, maar architect Antoni Gaudí heeft het idee van een kleine kerk omgetoverd tot hét icoon van Barcelona. Nog steeds werken architecten aan de voltooiing, zij gaan verder met zijn gedachtengoed. ‘Een prachtige metafoor voor Lomans’, zegt algemeen directeur Joost den Otter. ‘Frans Lomans begon in 1918 een installatiebedrijf, maar het is Paul Lomans (de derde generatie) geweest die het bedrijf vorm heeft gegeven. Hij heeft het groot gemaakt en kernwaardes meegegeven. Nu is het aan mij om, samen met het MT, zijn gedachtengoed voort te zetten.’

Met zijn diploma nog vers in de hand stapt Joost ruim twintig jaar geleden binnen bij Lomans, toentertijd een installateur gespecialiseerd in elektrotechniek. Hij maakt snelle sprongen en wordt op jonge leeftijd gepromoveerd tot projectleider. ‘Ik riep toen al dat ik ooit directeur wilde worden’, herinnert Joost. Echter, persoonlijke en professionele ontwikkeling houdt op dat moment op bij de Amersfoortse onderneming, dus kiest hij ervoor om van baan te wisselen. ‘Van 2002 tot 2012 heb ik bij Andriessen in Houten gewerkt, waar ik veel heb geleerd. Helaas ging dit bedrijf failliet. Dat was een vervelende ervaring, maar ook een goede leerschool. Want daardoor weet ik ook hoe het niet moet.’

Meant to be

Joost twijfelt geen moment en belt Paul. ‘Ik heb me hier altijd prettig gevoeld. De normen en waarden die Paul heeft verankerd in ons DNA – zorgen voor de juiste man op de juiste plek, het beste uit jezelf én elkaar halen, betrokken /betrouwbaar /bevlogen en pret/poen/perspectief zijn slechts enkele voorbeelden – zijn de basis en de klik die ik persoonlijk met hem heb zorgde voor de rest. Het toeval wil dat één van zijn managers een dag na ons gesprek zijn ontslag indiende. Alsof het zo heeft moeten zijn.’

 

Dit is het jasje dat perfect bij mij past.

 

Frisse wind

Zo gebeurt het dat Joost in 2012 terugkeert naar zijn ‘roots’ en de verantwoordelijkheid krijgt over de afdeling Elektrotechniek. ‘Het was voor mij eigenlijk een stapje terug, maar dat vond ik niet erg’, zegt hij erover. ‘Zo kon ik het bedrijf weer leren kennen en vooral ervaren. Daarnaast had ik ook tijd nodig om het faillissement te verwerken. Zoiets gaat je niet in de koude kleren zitten, het kost een hoop energie. Gezien de moeilijke tijden die Lomans toen wegens de crisis doormaakte, vroeg Paul na een half jaar of ik het operationele gedeelte binnen het bedrijf wilde leiden, zodat hij zich volledig op de commercie kon richten. Daar zei ik natuurlijk geen nee tegen’, vertelt Joost. Zijn eerste uitdaging? ‘Samen met het Management Team (MT) een plan maken om ervoor te zorgen dat we onze continuïteit waarborgen en goed door de crisis heen komen’, zegt Joost. ‘We hebben klantteams doorgevoerd, waarmee we de focus op een lange termijn relatie met de klant leggen en besteedden extra aandacht aan het hebben van de juiste man op de juiste plaats.’

‘Soms moet je geluk hebben’

Ondertussen sparren Paul en Joost over een eventuele participatie. ‘Ik vond het toen nog te vroeg, ik wilde er graag de tijd voor nemen’, aldus Joost. ‘Maar ik heb op een gegeven moment wel het commerciële stuk van Paul overgenomen, met dat toekomstbeeld in gedachten. Dat was moeilijk, Lomans had te weinig werk en er moesten opdrachten bijkomen. In 2015 maakten we een mooie omzetgroei door van 30% en hebben we een flink aantal pareltjes van Andriessen aangenomen. Daar hebben we Lomans ontzettend mee versterkt! Wij stonden op dat moment in de markt bekend als expert op het gebied van elektrotechniek, maar we
misten de kennis en ervaring voor de werktuigbouwkundige installaties. Dat hebben we nu compleet ingevuld en allebei de componenten zitten op hetzelfde hoge niveau. Het is heel mooi dat dit zo bij elkaar kwam, want groei maar eens met 30% en vindt dan de juiste mensen om het aan te kunnen! Soms moet je geluk hebben.’

‘Een relatie moet je onderhouden’

Sinds 1 januari 2017 staat Joost aan het roer van Lomans en neemt daarmee de taken van Paul over. ‘Op 18 december 2018 bestaan wij honderd jaar en dan zal Paul definitief afscheid nemen’, zegt Joost. ‘Ik vind het een ontzettend mooie kans dat ik in de voetstappen mag treden van de man die in 35 jaar zo’n naam van dit bedrijf heeft weten te maken. Eén van zijn sterke kanten is het feit dat hij mensen de ruimte weet te geven. Dat vind ik knap. Als je zo lang eigenaar bent geweest en het bedrijf groot hebt gemaakt, onder zijn hoede zijn we gegroeid naar ruim 240 medewerkers én met een tweede vestiging in Capelle aan de IJssel, voelt het wellicht heel vreemd om de verantwoordelijkheid uit handen te geven. Gelukkig kan de nieuwbakken ondernemer tot die tijd putten uit de ervaring van Paul. Het is net als bij een huwelijk, een relatie moet je onderhouden. Wij hebben een vaste afspraak op dinsdagochtend en elke eerste donderdag van de maand trekken we samen op. Dan praten we met elkaar. Wat zit er goed? Waar hebben we last van? Het is fijn om open en eerlijk met Paul te kunnen praten. Dat is een cruciaal onderdeel om deze overname goed te laten verlopen.’

Champions League

‘Ik ben ontzettend perfectionistisch en moet me natuurlijk bewijzen, maar dat moet je altijd. Ik ben ondernemer in hart en nieren, waarbij aandacht voor het bedrijf én de mensen voorop staat’, zegt Joost.

Onze toekomst? Van Europa League naar Champions League!

Als MT hebben we een duidelijke visie: van Europa League naar Champions League! ‘Wij hebben hard gebouwd aan onze teams, hebben geïnvesteerd in goede relaties met vaste partners en ook de medewerkers zijn gecoacht op het maken van verbinding met de klant. Dat zijn mooie stappen en daarom vinden wij dat we op Europa League niveau zitten. Maar, Champions League is van een heel ander niveau. Daarvoor moet je topsporter zijn!’ Maar hoe bereik je dat? ‘Allereerst door fit en vitaal te zijn. Daar werken we elke dag aan. Zo hebben wij een ‘Stoppen met roken’-programma geïntroduceerd voor onze medewerkers, kunnen zij voor tien euro in de maand onbeperkt sporten en hebben we een workshop ‘Gezonde Voeding’ georganiseerd’, legt Joost uit. ‘Daarnaast is het belangrijk dat iedereen bezit over de ‘Kampioensmentaliteit’. Dat betekent dat we iedere dag terugkijken en leren. Wat moeten we aanpakken? Wat moet er beter? En de laatste stap zit hem in het efficiënter werken. Onze processen zijn nog niet geheel aangepast op die van ontwerpende installateur. We willen ook op dat gebied graag de volgende stap zetten en daarmee het bedrijf naar een hoger niveau brengen.’

Het doel: een professioneel, lerende organisatie zijn. ‘De onderlinge samenwerking is ontzettend belangrijk. Daarom maken we ons sterk voor een klimaat waarin we alles tegen elkaar kunnen zeggen, dat je feedback kunt geven en opbouwende kritiek kunt ontvangen. Maar ook dat onze processen worden geoptimaliseerd en we de interne audits nog verder gaan versterken. Daar kunnen we nog stappen in maken. Paul heeft ons naar deze plek gebracht, maar als MT bouwen we als ‘architecten’ graag verder aan dit mooie bedrijf ’, zegt Joost. ‘Dit is het jasje dat perfect bij mij past!’

Tekst: Jitske Kattenberg-Tuk
Fotografie: Patrick Siemons

We komen graag langs voor een gesprek
Neem contact met ons op
Lomans

Ben jij benieuwd naar Lomans als werkgever?

Kom op 5 maart naar ons kennismakingsevenement!

Lees meer